طی سونوگرافی از امواج صوتی به جای تابش استفاده می شود تا تصاویر فوری یا متحرک از ارگان های داخلی بدن فراهم شود. این روش تصویربرداری شبیه به یک رادار و یا سونار عمل می کند. سونوگرافی یا اولتراسوند در جنگ جهانی دوم ایجاد شد تا هواپیما، موشک و زیردریایی هایی که قابل تشخیص نبودند رویت شود.

در سونوگرافی پزشک یا تکنسین ابتدا نواحی از پوست شما که قرار است تحت اولتراسوند قرار بگیرد را با ماده ای لوبریکانت می پوشانند تا اصطکاک کاهش یابد. سپس مبدل اولتراسوند را روی بدن شما قرار می دهند که چیزی شبیه میکروفون می باشد و آن را روی پوست بدن عقب و جلو می کنند. مبدل، امواج صوتی را به بدن ارسال می کند و سپس پژواک امواج را جذب می کند. پژواک امواج به ایجاد تصاویری از ارگان ها و بافت های داخلی بدن کمک می کند. با استفاده از کامپیوتر این پژواک ها به تصاویری تبدیل می شود که روی مانیتور نقش می بندد.

سونوگرافی سینه یا پستان می تواند مشخص کند آیا توده پستانی دارای کیست های حاوی مایع یا توده های جامدی مثل سرطان می باشد یا خیر.